AeropuertoPor The Guardian

Un hombre que trató de contrabandear una bomba de tubería a bordo de un vuelo de Manchester a Italia ha sido condenado a 18 años de cárcel.

Nadeem Muhammad, de 43 años, fue hallado portador del “explosivo crudo” cuando fue buscado mientras intentaba abordar un vuelo a Bérgamo el 30 de enero. Los agentes de seguridad encontraron la bomba, hecha con pilas, cinta adhesiva, un rotulador y alfileres, en la tirolesa de una pequeña maleta verde que llevaba.

Sentado, el juez, Patrick Field QC, dijo que el tribunal no había oído ninguna evidencia de un motivo, ya fuera político, religioso o terrorista, pero que las acciones de Mahoma habían demostrado una intención de causar daño a la vida y por lo tanto merecía una larga sentencia de prisión.

Durante el juicio en el tribunal de Manchester, el jurado escuchó que Muhammad, que nació en Pakistán pero tenía un pasaporte italiano, tenía la intención de detonar el dispositivo en el vuelo de Ryanair.

La seguridad aeroportuaria limpió el dispositivo confiscado, pero no encontró rastro de explosivos, por lo que concluyó que no era peligroso. Muhammad fue interrogado por la policía y dijo que el dispositivo podría haber sido puesto en su bolso por alguien más, posiblemente su esposa.

Echó de menos su vuelo, pero no fue arrestado, y pudo abordar otro vuelo a Italia unos días después, el 5 de febrero. El 8 de febrero, cuando el dispositivo fue examinado nuevamente, se levantaron sospechas y se llamó un escuadrón de la bomba.

Los expertos en explosivos descubrieron que era un “explosivo improvisado crudo pero potencialmente viable” que contenía nitroglicerina y nitrocelulosa. Muhammad fue arrestado cuando regresó al Reino Unido el 12 de febrero.

Muhammad, que asegura no haber tenido conocimiento del dispositivo, lloró en el banquillo mientras el veredicto mayoritario de 10 a 2 fue leído a la corte a principios de este mes.

El juez Field dijo: “Simplemente hay una ausencia de pruebas de motivación y, por lo tanto, no estoy en condiciones de estar seguro de que usted estaba persiguiendo un propósito terrorista, por lo tanto no puedo concluir que esto fuera un delito con una conexión terrorista”.

Muhammad fue condenado a 18 años de prisión con un período de prórroga de cinco años con licencia.

Después de la sentencia, el juez Field criticó la seguridad del aeropuerto por tomar la decisión “totalmente errónea y potencialmente peligrosa” de que la bomba no era viable. Dijo que era poco probable que fuera el único que se alarmó por algunas de las pruebas en el juicio y que esperaba que la seguridad y la vigilancia en el aeropuerto se revisaran al más alto nivel.

Hablando después de la sentencia, ACC Russ Jackson, responsable de la Unidad Contra el Terrorismo del Noroeste, dijo: “Como dijo el juez hoy, esto podría haber causado” daños no despreciables “a las propiedades y lesiones a personas cercanas al dispositivo.

“No podemos estar seguros del riesgo que este dispositivo presenta y tal vez nunca conozamos las intenciones de Mahoma, a menos que decida decirnos. Quiero dejar claro que aceptamos que se cometieron errores en la evaluación de este punto.

“Nuestras discusiones de personal han demostrado que la explicación de Muhammad, su comportamiento cuando se detuvo, la ausencia de cualquier preocupación en las verificaciones de antecedentes y la evaluación inicial real del dispositivo, ciertamente llevó a la opinión en el momento en que este no era un incidente sospechoso.

“Esto estaba mal y cuando la verdadera naturaleza del tema se hizo evidente, se tomaron medidas inmediatas para arrestar a Mahoma y él ha sido procesado con éxito y hoy sentenciado a 18 años de prisión”.

La corte se enteró de que el dispositivo, que consistía en tres pilas AAA, la cáscara de un rotulador que contenía un poco menos de 10 gramos de pólvora y alfileres de modista, podría haber causado daños a la gente en su vecindad inmediata, pero que representaba el mayor riesgo A la persona que lo detona.

“Lo que debe quedar claro es que el control de seguridad aeroportuaria fue efectivo y el dispositivo encontrado”, dijo Jackson. “También quiero explicar que tanto el aeropuerto como la policía han revisado nuestros procedimientos de seguridad para asegurar que los procedimientos operativos apropiados sean seguidos en cada ocasión donde hay un incidente sospechoso.

“Este es un incidente extremadamente grave en un momento en el que la gente está preocupada por el terrorismo, especialmente aquí en Manchester y aunque se debe reconocer que los controles de seguridad fueron eficaces para encontrar el elemento, la evaluación del dispositivo debería haber sido más completa y tomada Lugar antes.

“Estas lecciones han sido aprendidas y ya se han realizado revisiones de los procedimientos operativos”.

Julio-agosto 2017